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Los cinco elementos (I)

Agua

El proceso de “desarrollo” y el crecimiento económico se correlacionan con un fuerte incremento en el uso de agua, con la pérdida de sus fuentes y con el deterioro de su calidad. El consumo mundial crece más rápido que la población

Yayo Herrero 31/07/2020

<p>Glaciar del norte de Islandia. </p>

Glaciar del norte de Islandia. 

P. Antón

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Somos agua. El 83% de nuestro cerebro, el 75% del corazón, el 85% de los pulmones y el 95% de los ojos es agua. Si nos escurren, después de eliminar el agua, queda bien poquito. Así visto, podríamos decir que nuestra mirada, pensamiento, respiración y latidos dependen del agua.

El 71% del planeta Tierra está cubierto de agua. Solo un 2% de ella es agua dulce y la mitad de ella está accesible, la otra mitad está retenida dentro de los glaciares.

El agua, como todo bien de la naturaleza, es finito. La cantidad de agua que hay hoy en la Tierra es la misma que había en el año 1800, pero la población humana ha pasado de los mil millones de personas que había en aquel momento a más de 7.700 millones en la actualidad y con unos estilos de vida, sobre todo en los países más enriquecidos, mucho más consumidores de agua.

Nadie fabrica el agua. Ninguna economía ni tecnología producen agua. Es la propia dinámica autoorganizada de la naturaleza la que se encarga de regenerarla. Lo que a veces se denomina, de forma un tanto engañosa, producción de agua es, en todo caso, tratarla químicamente para potabilizarla o embotellarla y transportarla. 

Lo que a veces se denomina, de forma un tanto engañosa, producción de agua es tratarla químicamente para potabilizarla o embotellarla y transportarla

El Sol calienta la Tierra y su calor evapora el agua del mar, de los ríos, mares y pantanos. Derrite los hielos que pasan a ser agua líquida y que, después, también transforma en gas y evapora. El agua evaporada se condensa formando nubes, que no son más que gotitas de agua suspendidas que pueden volver a la Tierra en forma de lluvia, granizo o nieve. El agua no vuelve al mismo sitio porque el viento hace viajar a las nubes y por tanto el agua cae en cualquier otro lugar.

Al caer, se volverá a filtrar en la tierra y acabará de nuevo en ríos, mares o lagos; formará parte de cuerpos vegetales, animales, de hongos... Este proceso se repite innumerables veces. Esa repetición sucesiva se llama ciclo del agua. Es posible que el agua que hoy compone en un 95% nuestro ojo o en un 85% nuestro pulmón será la misma que beberá alguna tataranieta dentro de muchos años.

Ninguna sociedad, ningún ser vivo, perdura sin agua. Todas las grandes civilizaciones nacieron a la orillas de ríos o de grandes lagos. La mayor o menor disponibilidad de agua ha modelado culturas. La Vega de Granada o La Alhambra dan muestra de ello.

No solo usamos el agua para beber. Esta es en realidad una parte muy pequeña. Desde los alimentos, a la ropa; desde la energía al papel; desde el turismo al transporte; desde las medicinas a la coca-cola… Todos los bienes y servicios que utilizamos necesitan agua.

El agua es finita. Es verdad que es un bien renovable, pero no se renueva a la velocidad que le gustaría al metabolismo agro-urbano-industrial, sino que se regenera a la velocidad del ciclo del agua, que tiene un ritmo muy diferente al del proceso económico. El resultado del choque entre los tiempos de los ciclos que sostienen la vida, como el ciclo del agua, y los tiempos de la economía convencional es lo que llamamos crisis ecológica.

Soy consciente de que hasta aquí no he dicho más que perogrulladas. Esto es lo que estudiamos en el colegio en los primeros cursos de primaria. Y si es tan obvio, ¿por qué la economía y la vida de muchas personas se ha construido como si no existiese este ciclo, como si el agua fuese ilimitada, como si acceder a ella no fuese algo básico para la seguridad y supervivencia de las personas y de todos los seres vivos?

¿Cómo puede ser que hayamos llamado progreso a un proceso que hace que el agua, inicialmente abundante, se vuelva escasa debido a su uso imprudente, despilfarrador e irracional? ¿Qué es lo que hace que teniendo delante de los ojos el declive y contaminación masiva de las fuentes de agua potable no se planifique u organice la economía con conciencia de la dependencia del agua?

El proceso de “desarrollo” y el crecimiento económico se correlacionan con un fuerte incremento en el uso de agua, con la pérdida de sus fuentes y con el deterioro de su calidad.  El consumo de agua en el mundo crece más rápido que la población.

España tiene ahora un 20% menos de agua disponible que hace 30 años y, por el contrario, ha incrementado un 20% las tierras de regadío en los 18 últimos años

En los últimos cien años se ha secado casi completamente el Mar de Aral. Los trasvases de agua realizados en la URSS a Uzbekistán y Kazajistán para regar, principalmente algodón, acabaron con uno de los cuatro lagos más grandes del mundo. El río Colorado, que surte de agua de boca a 40 millones de personas, riega 16.000 kilómetros cuadrados de cultivos, mantiene once parques naturales y siete reservas de animales salvajes en Arizona, California, Colorado, Nuevo México, Nevada, Utah y Wyoming, así como parte del territorio de México, también se encuentra en declive. El lago Poopó en Bolivia desapareció a causa del cambio climático y de la extracción de agua para riegos y minería en los cauces de los ríos que desaguaban en él. El lago Chad, situado en la frontera entre Chad, Níger, Nigeria y Camerún ha ido menguando con el paso del tiempo y debido al avance del Sáhara y la extracción de agua para el regadío.

En 2015, Ecologista en Acción llevó a París un informe demoledor sobre la situación del agua en España. En él se alertaba sobre los escenarios que se proyectaban en un futuro próximo si no se hacía nada. España tiene ahora un 20% menos de agua disponible que hace 30 años y, por el contrario, ha incrementado un 20% las tierras de regadío en los 18 últimos años. Eso si hablamos del regadío legal, porque hay miles de hectáreas de regadío que son ilegales y que absorben aguas subterráneas de pozos que se secan a gran velocidad.

Por no hablar de la apropiación de agua que ha supuesto el modelo ladrillero nacional, que algunos denominaron desarrollo, y que estimuló la construcción de cientos de urbanizaciones con campos de golf –que consumen ingentes cantidades de agua– en verdaderos secarrales o en zonas inundables.

El cambio climático está alterando profundamente el ciclo del agua y agrava la situación. El agua del mar se calienta, los hielos de los polos se derriten, el nivel del mar aumenta, los acuíferos subterráneos reciben menos agua, los ríos y lagos se secan más, cambian los ritmos de las precipitaciones, se agudizan sequías, se modifican la disponibilidad y temperatura de las aguas y se alteran el estado de los hábitats de agua dulce y la vida de las especies que viven en ellos, también de los seres humanos.

Al haber menos agua, la contaminación se concentra más: contaminación por nitrógeno, fósforo, materia orgánica y metales pesados que terminan generando muerte

La disponibilidad de agua dulce también se ve afectada. Va a llover menos en muchos lugares del mundo. La península ibérica es uno de los lugares en los que esa tendencia se va a notar con fuerza. Muchos ambientes acuáticos que antes eran permanentes se secarán temporalmente. El agua subterránea se reducirá en todo el mundo y de ella dependen muchos ríos y lagos, además de ser la fuente de la que beben muchas personas en pueblos y ciudades. Doñana, las Tablas de Daimiel o la albufera de Valencia recibirán menos agua, a la vez que, sin embargo, aumentan los regadíos o las urbanizaciones demandantes de agua a su alrededor. La situación en las Islas Canarias, que ya dependen del agua transportada en barcos, es dramática. En sitios como el Delta del Ebro, que ya estaba muy afectado por la falta de llegada de sedimentos a causa de la construcción de presas y embalses, la subida del nivel del mar y la llegada de borrascas, como Gloria, están impidiendo la vida y los cultivos en zonas que durante miles de años han estado habitadas. Se hacen desaparecer territorios en los que se ha sostenido la vida durante mucho tiempo.

Al haber menos agua, la contaminación se concentra mucho más: contaminación por nitrógeno, fósforo, materia orgánica y metales pesados que terminan generando, básicamente, muerte. No hay más que recordar las oleadas de peces agonizantes en las orillas del Mar Menor en Murcia, y el agua putrefacta en un territorio que depende del turismo.

El uso irracional del agua, las actuaciones que no miran alrededor y se preguntan si hay o no suficiente agua para llevarlas a cabo o qué consecuencias puede tener el ponerlas en marcha son, para mí, una de las muestras más evidentes de la ausencia de cautela y cuidado por el conjunto de todo lo vivo.

Más de 2.100 millones de personas en todo el mundo no tienen acceso a agua potable segura y 4.500 millones no disponen de red de saneamiento adecuada. Al pensar en estas cifras se nos puede ir la cabeza a los medios rurales de países pobres y “atrasados”, pero lo que hay detrás son problemas políticos y lógicas de acumulación por desposesión.

Podemos verlas bien cerquita. Miles de de personas que trabajan temporalmente en la recolección de frutos rojos en Huelva viven en chabolas fabricadas con palés, cartones y plásticos y no tienen acceso al agua. Sabemos de los largos y peligrosos recorridos que realizan, mayoritariamente mujeres en asentamientos del Sur Global para proveerse de agua. También en Huelva, para conseguir  agua tienen que recorrer largas distancias. Recogen la fruta y verdura que acabará en las mesas europeas en condiciones de semiesclavitud, y en plena pandemia no tienen agua ni para lavarse las manos. El agua escasa engorda las hortalizas que van a la exportación, pero quienes las recolectan no tiene derecho al agua.

¿Es legítimo adueñarse, negociar y gestionar el agua con ánimo de lucro si es imprescindible para que pueda existir la vida? ¿Debería ser legal gestionar el agua mirando solo la rentabilidad económica y no las vidas que sostiene? ¿Cómo puede ser que sea legal cortar el agua a gente pobre si no la puedes pagar o robársela a pueblos y territorios, usados como grandes minas y vertederos? ¿Cómo puede ser legal arrebatársela a otros seres vivos?

En todo el mundo se producen guerras por el agua y muchos pueblos resisten para defenderla.

A comienzos de 2000, y bajo la presión del Banco Mundial, Hugo Banzer, presidente de Bolivia, firmó un contrato con la trasnacional estadounidense Bechtel por el que se privatizaba el servicio de suministro de agua a Cochabamba. El contrato fue adjudicado a un consorcio formado por Bechtel y otras empresas –entre ellas Abengoa. Poco después se produjo un enorme aumento de las tarifas del agua que levantó protestas masivas. Hubo gente que tuvo que sacar a sus hijos e hijas de los colegios y dejó de ir al médico para poder pagar el agua. La enorme represión desplegada no consiguió sofocar la revuelta y finalmente el Gobierno rescindió el contrato. Bechtel denunció y reclamó indemnizaciones millonarias, pero se vio obligada a renunciar a causa de la movilización dentro del país y la solidaridad y denuncia internacional. Antidesarrollistas, indias, ignorantes, zorras… Así se llamaba a quienes resistían. Pero al final ganaron, El documental La corporación. ¿Instituciones o psicópatas? y la película También la lluvia dan testimonio de todo aquel proceso.

Más de 2.100 millones de personas en todo el mundo no tienen acceso a agua potable segura y 4.500 millones no disponen de red de saneamiento adecuada

En el momento actual, en Chile, en el Cajón del Maipo, en la región metropolitana de Santiago, la capital, se vive un fenómeno similar. El agua está privatizada, no solo la red o el servicio de abastecimiento, sino la propia fuente. Pertenece a Aguas Andinas, que a su vez es de Aguas de Barcelona. Aguas Andinas tiene la potestad de hacer lo que quiera con el agua y ahora se plantea venderla a una planta estadounidense de generación hidroeléctrica, que fue ampliada sabiendo que no había suficiente agua para materializarlo. Se pone en riesgo el abastecimiento de agua de boca a Santiago de Chile, además de destrozar un ecosistema ya muy afectado por el cambio climático. Diversas organizaciones llevan años resistiendo. Entre ellas Mujeres por el Maipo. “Váyanse a cocinar”, “vayan a cuidar a sus hijos y a dar de comer al marido”, perras, golfas, putas son los calificativos que reciben. ¿Os suenan? Ellas se tumban en el suelo, hacen mandalas con sus cuerpos e impiden la entrada de los camiones. “Montamos unos tacos –así se llaman en Chile los atascos– del carajo”, se enorgullecen. Así llevan desde 2007. Y no paran.

La Comunidad de Madrid intentó desde 2008 vender el 49% del Canal de Isabel II. Bancos, fondos de inversión de diversas nacionalidades, empresas de agua españolas estaban deseosas de participar en el proceso. BBVA, Tinsa, Rothschild y Cuatrocasas trabajaron en el estudio de la operación. En 2012, el 4 de marzo, la Marea Azul, en la que Ladislao Martínez jugó un papel fundamental, organizó un referéndum popular en el que se consultaba sobre la privatización del agua. Más de 160.000 personas participaron en él. Ese mismo día, el diario El Mundo sacó un artículo infame en el que se acusaba absurdamente a Ladis de ser un terrateniente. En la primera versión del mismo, se daban incluso datos personales como su domicilio. La reacción de apoyo hacia el activista fue tremenda y, afortunadamente, el acoso no fue mucho más allá.

En todas partes los intentos de privatizar y acaparar el agua son constantes. Imaginaos, somos agua, nuestra economía es agua y es finita. Adueñarse de las fuentes, de la distribución, de la depuración o el saneamiento es negocio seguro.

La situación es insostenible y de no hacer nada avanzaremos hacia un colapso hídrico, que en nuestro país muy posiblemente tenga lugar cuando llegue la próxima sequía plurianual.

Luego, trataremos la crisis como si fuese un problema sobrevenido, inesperado.  Miraremos al cielo preguntándonos por qué no llueve o perforaremos más profundo intentando exprimir lo que quede. Pero es un problema político, es un problema de escala, es un problema de límites. Es un problema de diálogo, de búsqueda de consensos, de pensar en las necesidades y en cómo satisfacerlas de forma justa.

Cuidar y defender al agua es defendernos a nosotras mismas.

Hacernos conscientes de en qué medida somos agua y cuál es el papel del agua en la creación de comunidades humanas, en la geopolítica o en la economía. Conocer los recorridos atmosféricos, superficiales y subterráneos de las aguas y su ciclo; saber cómo afecta ya el cambio climático. Detener los procesos de contaminación. Asegurar el acceso al agua de los seres vivos. Planificar la escala de los distintos sectores en función de las necesidades que hay que satisfacer y el agua realmente existente. Garantizar el tratamiento del agua como un bien común, y no una mercancía, es condición necesaria para, simplemente, seguir mirando, pensando, respirando y latiendo.

Al abordaje político de todas estas cuestiones es a lo que nos referimos cuando hablamos de poner en el centro la vida. Gabriela Mistral en su poema Agua lo expresa con belleza al decir: “Tenga una fuente por mi madre”.

Somos agua. El 83% de nuestro cerebro, el 75% del corazón, el 85% de los pulmones y el 95% de los ojos es agua. Si nos escurren, después de eliminar el agua, queda bien poquito. Así visto, podríamos decir que nuestra mirada, pensamiento, respiración y latidos dependen del agua.

El 71% del planeta Tierra...

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Autora >

Yayo Herrero

Es activista y ecofeminista. Antropóloga, ingeniera técnica agrícola y diplomada en Educación Social.

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